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Il modulo Tgo di Exomars sta per "assaggiare" l'atmosfera di Marte

La sonda europea è entrata nell'orbita definitiva

22 Febbraio 2018 alle 18:08

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Colonia (askanews) - Il modulo Tgo (Trace gas orbiter) della missione spaziale dell'Esa Exomars ha completato le operazioni di rallentamento per entrare nella sua orbita definitiva intorno a Marte da dove "assaggerà" la tenue atmosfera del pianeta alla ricerca di possibili tracce di metano e, quindi, di vita presente o passata.

L'ExoMars Tgo è arrivato su Marte nell'ottobre del 2016 per studiare la potenziale origine biologica o geologica dei gas nell'atmosfera e fare anche da ponte radio tra Marte e la Terra per i rover che operano sulla superficie marziana: Curiosity e Opportunity. Il suo lander "Schiaparelli", purtroppo, fallì l'operazione di "ammartaggio", schiantandosi al suolo per un errore del sistema di frenata.

  

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L'orbiter europeo farà un inventario dettagliato dei gas rari che compongono l'atmosfera, tra cui il metano che potrebbe essere la traccia di qualche forma di vita nel passato del pianeta rosso

  

Il Tgo, con una manovra di "aerobraking", sfiorando gli strati più esterni dell'atmosfera marziana, da marzo 2017 ha progressivamente rallentato la propria velocità iniziale e abbassato la sua orbita iniziale molto ellittica fino ad arrivare a circa 200 km dalla superficie del pianeta, pronta a iniziare la propria esplorazione.

  

Fondamentale il contributo italiano all'intera missione. La leadership del programma, infatti, è stata affidata a Thales Alenia Space del gruppo Leonardo-Finmeccanica che, con il supporto dell'Agenzia spaziale italiana e i russi di Roscosmos, coordina un consorzio internazionale di 140 aziende. Made in Italy sono anche la fotocamera Cassis del Tgo, i sensori di assetto e i pannelli fotovoltaici da 2mila Watt.

  

A cura di Askanews

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