I dolori del salario minimo aumentato

Studio-choc a Seattle, il minimum wage alto impoverisce. Disputa liberal

I dolori del salario minimo aumentato

Piero Cruciatti / LaPresse

Tre anni fa, la città di Seattle, nello stato di Washington, aveva introdotto il salario minimo a 15 dollari all’ora, un esperimento che era stato voluto e celebrato dal mondo liberal, che da tempo punta sul salario minimo per rilanciare il mercato del lavoro, e renderlo più giusto e più stabile. Due giorni fa è arrivato uno studio, commissionato dalla città all’Università di Washington, e si sono sentite urla di dolore in tutti gli Stati Uniti. Il verdetto è devastante: il salario minimo è stato gradualmente aumentato a 15 dollari all’ora, ma molti datori di lavoro non sono riusciti a sopportare l’innalzamento e così hanno dovuto o ridurre le ore di lavoro o fare direttamente a meno dei lavoratori. In media – stabilisce lo studio, che è stato pubblicato dal National Bureau of Economic Research – i lavoratori a salario basso hanno perso 125 dollari al mese a causa dell’aumento del salario minimo. Questa rilevazione contraddice anni di ricerche – cominciate nel 1994 con uno studio-cardine elaborato da David Card e Alan Krueger, che dal 2011 al 2013 è stato capo degli economisti della Casa Bianca di Obama – che stabilivano che l’aumento del salario minimo avrebbe portato benefici superiori al costo (inevitabile) della diminuzione dell’occupazione. Anzi, stabilisce il contrario: il salario minimo impoverisce chi ha già un salario basso. Ora sono iniziate le discussioni sulla metodologia di rilevazione dei dati, e la disputa certo non finisce qui, anche perché in altre città , comprese quelle a prevalenza repubblicana, si stanno adottando misure per aumentare il salario minimo. Ma questo risultato avrà un impatto sul lacerato Partito democratico, che già va a caccia di un’identità oltre l’antitrumpismo, e che ora si ritrova con uno dei suoi cavalli di battaglia mezzo azzoppato.

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